英서 돌아온 이재용, 회장 승진 질문에 "회사 잘 되는 게 더 중요"

이 부회장, 2주간 해외 출장 마치고 21일 귀국
귀국길서 "임직원 격려가 출장 주목적"…현장경영 강화
영국 일정 질문에 "ARM 경영진 못봤다…내달 손정의 만나"
  • 등록 2022-09-21 오후 6:46:11

    수정 2022-09-21 오후 6:46:11

[이데일리 최영지 이다원 기자] “오지에서 회사를 위해 열심히 근무하고 있는 우리 임직원들을 격려하러 간 게 주목적이었습니다. (승진보다) 회사가 잘 되는 게 더 중요합니다.”

이재용 삼성전자 부회장이 광복절 특별복권 이후 첫 해외 출장을 마치고 돌아와서 내놓은 말이다. 이번 출장에서 해외 사업장을 둘러보는 등 현장경영에 집중함으로써 ‘뉴 삼성’ 비전을 실현할 전략들을 구상했을 것으로 보인다. 특히 오는 11월 회장 승진이 점쳐지는 만큼 그룹 컨트롤타워 재건과 지배구조 개편 등 현안 해소에도 속도를 낼 것으로 보인다. 또 인수합병(M&A) 가능성이 급부상한 영국 반도체 설계자산(IP) 기업인 ARM에 대해선 손정희 소프트뱅크 회장과 다음달 만나 논의할 것이라고 밝혀, 6년 만의 대규모 M&A 결단을 내릴지에도 관심이 쏠린다.

2주간의 해외 출장을 마친 이재용 삼성전자 부회장이 21일 강서구 서울김포비즈니스항공센터를 통해 귀국해 취재진 질문에 답하고 있다. (사진=연합뉴스)
국내외 현장경영 광폭행보…“출장 주목적은 임직원 격려”

이 부회장은 21일 오후 김포비즈니스항공센터에 도착해 “이번 출장의 주요 목적은 어려운 환경에서 정말 열심히 회사를 위해 우리나라 밖에서 근무하고 있는 우리 임직원들을 격려하는 것이다”고 밝혔다. 앞서 이 부회장은 지난 7일 한국을 떠나 멕시코와 파나마, 영국 등에서 글로벌 경영활동을 소화했다. 이 부회장이 복권으로 경영참여가 가능해지자 국내외에서 활발한 경영활동을 이어가고 있다. 이번 출장은 지난해 북미, 지난 6월 유럽에 이은 해외 출장으로 5년 만의 가장 길었던 해외 출장으로 꼽힌다. 지난 5년간 장기 출장은 2018년 10월3일부터 20여일 간 진행됐던 유럽과 북미 출장이었다. 당시 독일과 캐나다 등을 돌며 전장사업 및 인공지능(AI) 사업 확대를 구상했다.

이 부회장은 이번 출장을 현장경영의 기회로 삼아 글로벌 사업을 점검하고 신사업 기회 발굴, 글로벌 네트워크 복원에 주력한 것으로 알려졌다. 이 부회장은 추석 연휴인 지난 9~10일 멕시코를 방문해 삼성전자(005930) 케레타로 가전공장과 삼성엔지니어링(028050)의 도스보카스 정유공장 건설 현장을 방문했다. 삼성전자는 케레타로 공장에서 미주 지역에 공급하는 냉장고와 세탁기 등 생활가전제품을 생산하고 있다. 이 부회장은 공장 로비에 전시된 세탁기와 냉장고 제품을 보며 현지 수요자들의 특성과 판매 현황 등을 점검했다.

이재용 삼성전자 부회장의 향후 행보에 재계 안팎의 관심이 쏠리고 있다. 사진은 이재용 부회장이 지난 10일 삼성엔지니어링 도스보카스 정유 공장 건설 현장을 찾아 직원들과 인사를 나누는 모습. (사진=삼성전자)
그는 또 멕시코 현지 직원들과의 간담회를 가지며 해외에서도 소통 행보에 나섰다. 그는 직원들이 코로나 상황을 어떻게 보냈는지 들었고, 현지 워킹맘들이 육아와 업무를 병행하면서 겪은 고충에 대해서도 경청했다. 그는 “명절을 가족과 함께 보내지 못하고 고객들과 동료 직원들을 위해 현장에서 헌신하는 여러분에게 진심으로 감사드린다”며 “지금은 비록 어려운 상황이지만, 과감한 도전을 통해 새로운 기회를 만들어 미래를 개척하자”고 독려하기도 했다. 또, 전장(자동차 전자장비)기업 하만을 찾아 지역 전장사업도 점검했고, 파나마에서도 현지 법인 직원들과의 소통을 이어갔다.

이 부회장이 해외 생산기지와 사업장을 돌며 임직원과 스킨십을 강화하고 있어 회장 승진을 앞두고 국내외 조직 다지기를 본격화하는 것이라는 분석도 나온다. 재계에서는 삼성전자 창립기념일인 오는 11월1일을 이 부회장의 회장 승진일로 예상하고 있다. 이 부회장은 회장 승진 관련 질문에 대해 “회사가 잘 되는 게 더 중요할 것 같다”며 말을 아꼈다.

한편, 회장 취임과 함께 삼성그룹의 미래 사업을 총괄할 컨트롤타워 재편 여부에 이목이 쏠린다. 삼성준법감시위원회 2기는 삼성 컨트롤타워 재건 및 지배구조 개편안 논의에 집중하고 있다.

이재용 삼성전자 부회장이 지난 8일 안드레스 마누엘 로페스 오브라도르 멕시코 대통령을 만나 부산엑스포 유치 지원을 요청하고 있다. (사진=삼성전자)
“英여왕 장례식엔 못 가…‘ARM 인수’ 손정의 회장 만날 것”

이번 출장의 성과로 단연 ‘2030 부산세계박람회’ 유치 지원 임무도 꼽히고 있다. 윤석열 대통령 특사로 임명된 이 부회장은 이번 출장에서 멕시코를 가장 먼저 찾아 안드레스 마누엘 로페스 오브라도르 멕시코 대통령을 만나 부산엑스포 지지를 요청했다. 13일에는 라우렌티노 코르티소 파나마 대통령을 만나 박람회 지지를 호소했다.

이후 캐나다를 거쳐 영국을 방문, 리즈 트러스 총리와의 만남, 주요 기업에 대한 인수합병(M&A) 논의 등이 주요 일정으로 거론되기도 했다. 다만 엘리자베스 2세 여왕의 서거로 일정에 변동이 생긴 것으로 알려졌다.

이 부회장은 이날 엘리자베스 2세 여왕 장례식에는 참석하지 못했다고 밝혔다. 그는 “존경하는 여왕님 장례식에 참석하지 못했지만 같은 도시에서 추모를 할 수 있었다”고 했다.

영국 출장으로 관심이 더욱 쏠린 ARM 인수 가능성에 대해선 긍정적인 답변을 내놓기도 했다. 이 부회장은 “ARM 경영진을 만나진 않았다”면서도 “아마 다음 달 손정의 회장께서 서울에 오실 것이다. 아마 그때 우선 제안을 하실 것 같다”고 했다. 손정의 회장은 ARM의 대주주로, ARM을 엔비디아에 매각하려 했지만 불발되자 대신 기업공개(IPO)를 추진하겠다고 밝혔다. ARM은 영국 런던 북쪽 케임브리지에 본사를 둔 IP 기업으로, 반도체 생산의 가장 핵심적인 설계 IP를 제공한다. 전 세계 모바일 칩 90% 이상이 ARM IP를 사용하고 있으며, 서버용 프로세서, 자동차, 카메라 등 반도체가 필요한 거의 모든 분야에 설계 IP를 제공 중이다. 퀄컴과 애플, 삼성전자 또한 ARM IP에 기반한 반도체를 생산하고 있다.

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