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탄력받는 '배터리동맹'…삼성SDI-스텔란티스, 美인디애나주 공장 짓는다

지난해 10월 MOU 이어 공장 부지 확정
2025년 양산 목표로 23GWh 규모 공장 건설
삼성SDI, 미국 내 첫 배터리 생산 기지 구축
美친환경차 적극 육성…韓배터리 '필수'
  • 등록 2022-05-24 오후 4:58:23

    수정 2022-05-24 오후 9:41:46

[이데일리 경계영 기자] 삼성SDI(006400)와 스텔란티스의 전기자동차 배터리(이차전지) 합작 공장 부지 결정이 초읽기에 들어갔다. 양사가 합작법인(JV) 설립 양해각서(MOU)를 체결한 지 7개월 만이다. 조 바이든 미국 대통령이 방한하면서 한층 강해진 한미 동맹이 배터리 투자 속도도 앞당기고 있다는 분석이다.

로이터통신은 23일(현지시간) 소식통을 인용해 “삼성SDI와 스텔란티스가 새 전기차 배터리 합작 공장 계획을 24일 발표할 것”이라고 보도했다. 익명의 관계자는 “미국 인디애나주 코코모 지역 스텔란티스 엔진·부품 공장 인근에 합작 공장이 들어설 것”이라고 전했다.

앞서 삼성SDI와 스텔란티스는 지난해 10월 연간 23기가와트시(GWh) 규모의 배터리를 생산하는 합작 공장을 짓기로 했다. 합작 공장에서는 2025년 상반기부터 양산을 시작할 계획이며 향후 연간 생산능력을 40GWh까지 늘리는 방안도 검토한다.

지난해 10월 전영현(오른쪽) 삼성SDI 부회장과 카를로스 타바레스 스텔란티스 최고경영자(CEO)가 합작법인 양해각서(MOU)를 체결하고 있다. (사진=삼성SDI)
삼성SDI는 이번 합작 공장 건설로 세계 3대 전기차시장인 미국에 배터리 셀(배터리의 기본단위) 생산기지를 처음 구축한다. 삼성SDI는 울산과 중국 시안, 헝가리 괴드에 전기차 배터리 생산 거점을 마련했지만 미국은 배터리 팩 공장만 있었다.

스텔란티스는 지난해 피아트크라이슬러(FCA)와 PSA그룹이 합병해 출범한 완성차업체로 피아트와 크라이슬러, 푸조, 지프, 마세라티 등 자동차 브랜드 14개를 보유했다. 합작 공장에서 생산한 배터리는 이들 브랜드의 전기차에 공급될 예정이다. 삼성SDI는 이미 피아트 ‘500e’, 지프 ‘랭글러 4xe’ 등에 배터리를 공급하고 있으며 이번 합작 공장 설립으로 양사 간 협력이 탄탄해질 것으로 기대된다.

삼성SDI와 스텔란티스의 합작 공장 계획은 바이든 대통령의 방한 이후 한층 탄력을 받는 것으로 풀이된다. 바이든 대통령은 방한 첫날인 지난 20일 삼성전자 평택캠퍼스를 방문한 자리에서 “삼성이 우리 상무부와 협력해 전기차 배터리 생산을 위한 JV를 설립할 것으로 알고 있다”며 한미 기술 동맹의 대표 사례로 삼성SDI와 스텔란티스 협력을 언급했다. 그러면서 “양국 청정 미래와 에너지 안보, 기후 목표 달성을 위해 필요하다”고 부연했다.

취임 후 한국을 첫 방문한 조 바이든(오른쪽) 미국 대통령이 20일 오후 경기도 평택시 삼성전자 반도체공장 시찰 후 연설을 마친 뒤 이재용 삼성전자 부회장과 악수하고 있다. (사진=연합뉴스)
바이든 정부는 2030년 전기차를 비롯한 친환경차 판매 비중을 50%까지 끌어올리겠다는 계획이다. 전기차 산업을 적극 육성하고는 있지만 전기차에 필수적인 배터리 공급은 부족한 상황이다. SNE리서치에 따르면 올해 미국 내 배터리 수요는 105GWh인 데 비해 93GWh만 생산돼 공급이 모자란다. 이 같은 공급 부족 현상은 2024년까지 이어지고 2025년이 돼서야 해소될 전망이다. 미국으로선 기술력을 갖춘 한국 배터리 제조사가 필요하다.

국내 배터리사도 미국 시장에 진출할 유인은 충분하다. 세제 혜택 때문이다. 2025년 7월 발효 예정인 미국·멕시코·캐나다협정(USMCA)상 완성차업체가 무관세 혜택을 받으려면 주요 소재·부품 75% 이상을 현지에서 조달해야 한다.

삼성SDI뿐 아니라 다른 국내 배터리사 역시 미국 진출을 가속화하고 있다. LG에너지솔루션(373220)은 제너럴모터스(GM)와의 합작법인 ‘얼티엄셀즈’를 통해 오하이오·테네시·미시건주에 총 135GWh 규모의 전기차 배터리 공장을 짓고 있으며 단독으로도 미시간·애리조나주에 전기차 등에 공급할 배터리 공장을 건설한다. SK온은 조지아주에 1공장을 완공한 데 이어 2공장을 짓고 있으며 포드(Ford)와 ‘블루오벌SK’ 합작사를 설립하고 켄터키·테네시주에 129GWh 규모의 전기차 배터리 공장을 지을 예정이다.

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