"김연경 억울할 것"...김기현, 응원사진 논란에 '文 양념' 꺼내

  • 등록 2023-01-30 오전 8:37:26

    수정 2023-01-30 오전 8:40:11

[이데일리 박지혜 기자] 배구 선수 김연경과 찍은 사진을 공개해 화제가 된 국민의힘 당권주자 김기현 의원은 “김연경 선수 입장에선 조금 억울할 것”이라고 말했다.

김 의원은 30일 CBS 라디오 ‘김현정의 뉴스쇼’에서 사흘 전 페이스북에 공개한 김연경, 가수 남진과 함께 찍은 사진에 대해 언급했다.

그는 “식사 자리에 초대를 받아서 갔다. 갈 때 김연경 선수하고 남진 가수가 오실 거라고 얘기 듣고 갔다”며 “(두 사람과) 인사 나누고 저를 응원한다며 사진도 찍어주시고 꽃도 준비해놨다가 선물로 주시더라. 그래서 굉장히 고마웠다”고 말했다.

국민의힘 당권주자인 김기현 의원이 지난 27일 자신의 페이스북에 배구 선수 김연경, 가수 남진과 함께 찍은 사진을 공개했다 (사진=김기현 의원 페이스북)
김연경 선수와 인연에 대해선 “원래 아는 사이는 아니었다. 김연경 선수가 자기 조직원들, 그러니까 팀 구성원들, 선수 한 명 한 명을 다독여주고 격려해주고 좀 못 하더라도 다시 부추겨주면서 자발적으로, 적극적으로 활동하도록 리더십을 발휘했던 것이 제가 말하는 연대와 포용, 탕평하고 굉장히 어울린다는 생각을 평소에 늘 했다”고 밝혔다.

김 의원은 사진 공개 뒤 김연경 선수를 향해 악성 댓글이 쏟아지고 있는데 대해 “그렇지 않다고 (관련) 기사를 보고 마음이 좀 미안했는데, 본인(김연경 선수) 입장에선 사실 좀 억울할 것”이라고 말했다.

이어 “국민 누구든지 정치적 의사를 표현할 수 있는데, 마치 정치인인 것처럼 돼서 상대 진영으로부터 공격을 받게 되는 건 바람직하지 않은 문화”라고 덧붙였다.

그러면서 “문재인 대통령께서 굉장히 아픈 말을 하신 것을 기억하고 있다. ‘악플을 양념 정도라고 생각하라’고 했던 말씀이다. 과연 적절한 것인가. 결국 그런 문화가 우리 사회에 팽배한다면 표현의 자유와 정치 참여의 자유가 확보 되겠느냐는 생각이 들었다. 비정상 사회에서 벗어나 정상 사회로 돌아갔으면 좋겠다”고 했다.

문 전 대통령이 2017년 대선 당시 상대 당을 향한 지지층의 ‘문자 폭탄’을 놓고 “경쟁을 더 흥미롭게 해주는 양념”에 비유했던 일을 거론한 것이다.

김 의원은 해당 사진은 김연경 선수의 양해를 받고 공개했다고 밝히기도 했다.

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