한전 사장 공백 장기화 조짐…총선 앞두고 불확실성 커져

임추위 구성 앞두고 이사회 취소
후임 사장 후보군 하마평도 없어
수개월 공백 불가피…내년 갈수도
  • 등록 2023-05-28 오후 6:53:39

    수정 2023-05-28 오후 7:29:41

[이데일리 김형욱 기자] 한국전력(015760)공사 사장 공백 기간이 장기화할 조짐이다. 여당이 하반기부터는 내년 4월 총선 대비 체제에 돌입하는 만큼 사장 인선에 짧게는 수개월, 길게는 내년 총선 이후에나 가능할 것이라는 관측이 나온다.

정승일 한국전력공사 사장이 지난 12일 오전 나주 본사에서 추가 자구계획을 발표하는 모습. 그는 이날 자구계획 발표 직후 사의를 표명했고, 19일 공식 퇴임했다. (사진=한전)
28일 전력업계에 따르면 한전은 지난 26일 정기이사회를 열 예정이었으나 안건 미정을 이유로 일정을 취소했다. 신임 사장 선임을 서두르려면 이사회를 열어 임원추천위원회(임추위) 구성 등 관련 절차를 시작해야 하는데, 출발부터 꼬인 모습이다.

정승일 전 사장이 지난 19일 전기요금 인상을 둘러싼 여권의 압력 끝에 사직한 뒤, 한전 사장 자리는 공석이 됐다. 공공기관 운영에 관한 법률 시행령에 따르면 기관장 중도 사퇴 땐 1개월 내 임추위를 구성해야 하는 만큼 한전은 늦어도 내달 중순까진 이사회를 열고 임추위를 구성해야 한다.

문제는 임추위를 꾸리더라도 신임 사장 조기 선임이 녹록지 않다는 점이다. 한전처럼 중량감 있는 공기업 사장이 사퇴하면 통상 관가나 여권 안팎에서 후보군 하마평이 오르내리는데, 이조차 없는 상황이다. 통상적으로 신규 사장 선임에는 4개월가량 걸리지만 자칫 신규 사장 선임이 내년 이후로 넘어갈 수 있다는 전망도 나온다. 업계 관계자는 “내달 말께 후임 사장이 결정되지 않는다면 연말까지 공백이 길어질 가능성도 있다”고 전했다.

배경에는 내년 4월 열리는 총선이 있다. 한전 사장은 통상적으로 차관급 이상에서 임명되는 만큼 한전 사장 후보군은 총선 후보군이나 개각 후보군과 겹칠 수 있다. 정치권이 올 하반기부터 본격적으로 총선 체제에 돌입하면, 총선 출마자와 부처 장·차관급 개각 등의 인선 ‘교통정리’가 이뤄진 후에야 공석인 공공기관장 등의 인선도 이와 맞물려 이뤄지지 않겠느냐는 관측이다.

더욱이 한전은 국내 최대 규모의 공기업인데다 ‘탈원전 정책 폐기’를 내세운 현 정부의 에너지 정책과도 밀접해 정치적 무게감도 크다. 여당이 정치색이 크지 않았던 정 전 사장에게 조기 사퇴 압력을 가한 것도 정 전 사장이 문재인정부에서 에너지 정책을 총괄하는 산업부 2차관을 지냈던 전력 때문이다.

선장 없는 한전은 이정복 부사장이 사장 직무대행을 수행하는 비상경영 체제를 꾸렸지만, 앞길이 막막하다. 글로벌 에너지 위기와 정부의 요금 조정 통제 아래 2년여간 쌓인 40조원 이상의 영업적자를 해소해야 하고, 5년에 걸쳐 25조7000억원의 비용을 절감하는 역대 최대규모의 자구계획을 추진해야 한다. 이 가운데 수도권 내 대규모 산업단지 신설 계획에 맞춘 대규모 전력 공급 계획도 이행해야 한다.

전력업계 관계자는 “다수의 상임이사가 협의하는 비상경영위원회 체제는 민감한 주요 의사결정이 이뤄지기 쉽지 않고 결정 자체도 늦어 우려된다”며 “상황이 좋지 않은 만큼 하루 빨리 공석을 메워 조직 안정화에 나서야 할 것”이라고 강조했다.

이데일리
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