현대차·기아, 딥엑스와 로봇 플랫폼용 AI 반도체 탑재 ‘맞손’

  • 등록 2023-03-24 오후 3:49:08

    수정 2023-03-24 오후 3:49:08

[이데일리 박민 기자] 현대자동차·기아가 로보틱스 서비스 개발을 위해 AI(인공지능) 반도체 전문 기업과 손을 맞잡았다.

현대차·기아와 딥엑스는 24일 경기 의왕연구소에서 ‘로봇 플랫폼용 AI 반도체 탑재를 위한 업무협약(MOU)’을 체결했다. 이날 협약식에는 로보틱스랩장 현동진 상무와 딥엑스 김녹원 대표이사 등이 참석했다.

현동진(왼쪽) 현대차·기아 로보틱스랩장 상무와 김녹원 딥엑스 대표이사가 24일 경기도 의왕연구소에서 열린 ‘로봇 플랫폼용 AI 반도체 탑재를 위한 업무협약(MOU)’ 체결식에서 기념촬영을 하고 있다.(사진=현대자동차)
딥엑스는 AI 반도체를 전문으로 설계하는 국내 스타트업으로, AI 모델 추론에 최적화된 NPU(신경망 처리 장치)와 관련해 최고 수준의 기술을 보유한 것으로 평가된다. NPU는 딥러닝과 같은 인공신경망의 연산에 최적화된 AI 특화 반도체다.

NPU는 그동안 AI에 폭넓게 쓰인 GPU(그래픽 처리 장치)에 비해 전력 효율이 우수하고 가격 경쟁력을 갖추고 있어 배터리로 구동되는 로보틱스 분야에서 핵심 부품이 될 것으로 전망된다.

이번 협약은 현대차·기아의 최첨단 로봇플랫폼에 딥엑스의 AI 반도체 기술을 적용하기 위한 기술 협력을 목표로 추진됐다.

현대차·기아는 지난 2021년 서비스 로봇 ‘DAL-e(달이)’를 공개하는 등 로보틱스와 AI 기술을 결합한 서비스를 지속적으로 개발하고 있다. 자율주행, 얼굴 인식, 실시간 음성 대화 등의 다양한 기능을 동시에 구현해야 하는 로봇에 AI 연산에 특화된 NPU를 탑재한다면 더 효율적이고 다채로운 서비스 경험을 전달하는 로보틱스 개발이 가능해질 것으로 기대하고 있다.

이번 협약에 따라 현대차·기아 로보틱스랩은 AI 모델과 학습용 데이터셋 등 소프트웨어 기술을 지원하고, 딥엑스는 반도체 엔지니어링 샘플과 로봇 탑재를 위한 하드웨어 인터페이스를 제공할 계획이다. 현대차·기아는 향후 딥엑스가 설계한 NPU를 검증하고 미래 활용 가능성을 모색할 예정이다.

현동진 현대차ㆍ기아 로보틱스랩장 상무는 “로보틱스랩의 소프트웨어 기술과 딥엑스의 하드웨어 기술을 결합하면 성능과 가격에서 우수한 로보틱스 기반의 AI 서비스가 개발될 수 있을 것”이라며 ““딥엑스가 설계한 NPU의 우수성에 대한 확인과 검토 후에 로보틱스랩이 연구개발 중인 로봇에 활용할 계획”이라고 말했다.

김녹원 딥엑스 대표이사는 “딥엑스의 AI 반도체의 양산성을 실증할 수 있는 기회를 얻어 기쁘다”며 “미래 로보틱스 시장을 선도하는 데에 중요한 기반을 구축할 수 있도록 지속적으로 협력할 것”이라고 강조했다.

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