최연혜 가스공사 사장 “미수금 14조원…하절기 요금인상 절실”

가스공사 사장 기자간담회
“전 직원 30년간 무임금해도 다 못 갚아”
“차입으로 연명…하루 이자비용 47억원”
“인상폭 정부와 협의…단계적 인상해야”
  • 등록 2024-05-22 오후 3:11:54

    수정 2024-05-22 오후 7:46:55

[세종=이데일리 강신우 기자] 최연혜 한국가스공사(036460) 사장은 22일 “하절기에는 요금인상이 절실하다”고 말했다.

최연혜 가스공사 사장.(사진=가스공사)
최 사장은 이날 세종시 모처 식당에서 가진 기자간담회에서 “아직 풀리지 않은 가장 큰 숙제가 미수금 해소이다. 장기간 역마진 구조로 원가 보상률은 80% 수준에 머물고 있는데 민수용 도시가스 미수금은 올해 1분기 13조5000억원이고 연말에는 최소 14조원에 이를 것으로 전망된다”며 이렇게 말했다.

가스공사의 원가 보상률은 국제 에너지가격이 급등했던 지난 2022년 39%까지 하락해 2023년 5월 한 차례 요금 인상(MJ당 1.04원)과 국제 에너지가격 안정화로 현재 80% 수준까지 도달했다. 그러나 2022년 이후 국제 액화천연가스(LNG) 가격은 약 200% 올랐지만 국내 가스요금은 약 43% 인상하는 데 그쳐 원가 미만의 공급으로 미수금이 계속 증가하고 있는 상황이다.

최 사장은 “미수금 해소는 가스공사의 자구 노력으로만 풀기에는 너무 어려운 문제”라며 “연말에 14조원까지 불어나는 미수금은 우리 전 직원의 인건비와 복리후생비를 모두 합쳐 연간 4000억원인데, 무임금으로 30년을 일해도 갚지 못하는 액수”라고 했다.

가스공사의 미수금을 요금으로 환산하면 그 규모가 쉽게 와 닿는다. 이를테면 작년 5월 민수용 요금이 MJ(메가줄)당 1.04원, 약 5% 인상됐는데 이는 가구당 월평균 가스요금 부담액 10만원 기준으로 5000원 오른 셈이다. MJ당 1원 인상하면 미수금을 약 5000억원 회수하는 데 그친다. 지금까지 쌓인 막대한 미수금을 1년 내 해소한다고 가정하면 MJ당 27원이나 올려야 한다.

미수금의 증가는 차입금 증가로 이어진다. 가스공사는 현재 차입으로 연명하는 형편이다. 최 사장은 “현재 차입으로 살림을 꾸려가고 있다”며 “차입에 따른 이자비용만 하루 47억원에 달한다”고 했다.

차입금은 2021년과 비교해 2023년말 기준 13조원 증가한 39조원, 부채비율은 104%포인트 상승한 483%다. 차입금의 증가는 가스공사의 재무구조를 악화하고 신용등급 하락에 따른 이자비용 증가로 연결되는데 이는 결국 가스요금 상승 요인이 돼 고스란히 국민 부담으로 남는다. 이 같은 악순환은 가스요금을 가파르게 올려야 하는 최악의 상황을 가져올 수 있다.

최 사장은 요금 인상과 관련해 “겨울에 가스 사용량이 많은 국내 수요 패턴상 도시가스 요금 인상으로 인한 국민 체감도는 겨울철에 훨씬 높아질 수밖에 없다”며 “수요가 적은 여름철에 요금을 인상하고 단계적으로 연착륙시킬 필요가 있다”고 강조했다. 그는 인상 폭과 관련해선 “기획재정부·산업통상자원부 등 정부의 고유 권한이며 물가 등 여러가지 상황을 고려해서 결정해야 한다”고 했다.

최 사장은 가스공사가 민간 기업에 비해 LNG를 비싸게 사온다는 지적에 대해선 “가스공사는 수급의무가 있기 때문에 항상 조달해야 한다”며 “수급 자체에 리스크가 없어야하기 때문에 전력기본계획에 나온 장기 수요의 90%가까이를 장기 계약을 통해 조달하고 있다. 일종의 에너지 안보 비용인 셈이다”고 했다.
[이데일리 이미나 기자]
한편 가스공사는 지난 2022년부터 오는 2026년까지 5년간 15조4000억원의 자구계획을 수립했고, 작년말까지 6조8000억원을 이행했다. 간부 직원 급여 인상분과 성과급을 반납(약 18억원)하고 공급관리소 무인화(16개소·연 50억원)와 무배당(약 3400억원)을 통한 자본유출 방지 등의 노력을 하고 있다.

부동산 부문의 경우 가스공사 자산의 대부분이 천연가스 공급에 필수적인 설비 자산이며 유휴 부동산이 없고 대부분 산업단지에 있기 때문에 자산 가치 또한 매우 낮은 편이다.

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