[김정유의 웹툰파헤치기]계약남매간 로맨스?…리디 ‘상류사회’

‘2022 리디 어워드’ 최우수상 웹소설 원작
계약남매 설정 참신, 연인되는 과정 흥미
겉모습만 집중해 본질 못보는 상위층 비판도
  • 등록 2024-05-18 오전 6:00:00

    수정 2024-05-18 오전 6:00:00

[이데일리 김정유 기자] 국내 웹툰시장이 최근 급격히 외형을 키우고 있다. 신생 웹툰 플랫폼이 대거 생기면서 주요 포털 웹툰과 함께 다양한 작품들이 독자들에게 소개되고 있다. 전연령이 보는 작품부터 성인용까지 다양한 스펙트럼을 갖고 있는 유료 웹툰들이 독자층도 점차 넓혀가고 있는 모습이다. 단순 만화를 넘어 문화로까지 확대될 수 있는 대표 콘텐츠, 국내 웹툰 작품들을 낱낱이 파헤쳐 본다.(주의:일부 스포일러를 담고 있습니다.)

리디 ‘상류사회’

로맨스 판타지는 뻔하지만 흡입력 있는 스토리 전개로 계속 인기 상위권을 구가하고 있는 장르다. 캐릭터의 매력도와 세계관의 차별성이 독자들의 몰입도를 좌지우지 한다. 캐릭터간 설정도 중요해 최근 다양한 로맨스 판타지 웹툰들이 새로운 시도를 하고 있다.

리디에서 연재 중인 ‘상류사회’는 동명의 인기 웹소설을 원작으로 했다. 원작 웹소설은 ‘2022 리디 어워즈’ 로맨스 판타지 최우수상을 차지하며 작품성을 인정받은 바 있다. ‘상류사회’의 가장 큰 특징은 캐릭터간 설정이다. 그간 ‘계약커플’ 설정은 많았지만 이 웹툰은 ‘계약남매’를 내세운다. 참신한 설정에 독자들 입장에선 향후 스토리 전개에 궁금증이 일어날 수밖에 없다.

중세 유럽풍 세계관을 배경으로 한 ‘상류사회’는 정략결혼을 피하고 싶은 남주인공 ‘체사레’와 생존을 위해 모종의 거래를 제안한 여주인공 ‘아델’이 사교계를 대상으로 펼치는 사기와 탄탄한 서사가 특징이다. 특히 빈민가 출신으로 상류층으로 변신한 아델을 통해 겉모습에만 집중해 본질을 파악하지 못하는 상위층에 대한 비판의식을 담았다.

작품은 전체적으로 다소 어두운 분위기다. 유머코드보다는 진중함이 더 강하다. 계약남매로 시작한 두 주인공의 관계가 점차 변화하는 모습이 흥미롭다. 천민 출신이지만 강단 있고 능력이 출중한 아델에게 빠져드는 체사레의 모습을 천천히, 그러면서도 세밀하게 묘사한다.

로맨스 판타지 웹툰의 또 다른 중요한 요소인 작화도 뛰어나다. 천민에서 상류층으로 변화하는 여주인공의 모습을 극적으로 잘 살려냈고 귀족 세계의 세밀한 환경 요소들도 잘 묘사했다. 캐릭터의 매력도 잘 살렸다. 차갑지만 따듯한 체사레, 단단하고 아름다운 아델을 화려하게 풀어냈다.

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