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[이코노믹 View]당국의 대출금리 개입이 위험한 이유

  • 등록 2022-05-04 오전 6:15:00

    수정 2022-05-04 오전 6:15:00

[신세철 경제칼럼니스트]공동체의 구심점이 되는 신뢰(trust)기반 구축과 함께 결제능력에 대한 신용(credit)질서가 확립되어야 구성원들 간의 거래비용이 낮아지는 효과가 커진다. 거래비용이 낮아져야 실물부문과 금융부문 두 축이 조화를 이루며 가격기구가 제대로 작동되어 순조로운 경제순환을 기대할 수 있다. 상품은 가격이 낮은 곳에서 높은 곳으로, 돈은 지불불능 위험이 높은 곳에서 낮은 곳으로 회전되어야 경쟁질서가 확립되어 생산 활동이 활발해진다. 실물부문과 금융부문 흐름을 연결하는 고리가 되는 금리·주가· 환율이 거시경제 상황과 관계없이 변동하거나 고정된다면 신용질서가 어지럽게 된다.

돈의 사용 가격인 (시장)금리는 경제성장률과 물가상승률을 합한 값에 채무자의 위험부담비용(리스크 프리미엄)이 더해지기 때문에 신용도에 따라 금리부담이 달라진다. 만약, 금융시장에 리스크 프리미엄이 없어져 누구에게나 같은 금리를 적용한다면 자금융통이 어려워질 우려가 크다. 마찬가지로 가치평가 방법이 완벽해져 주가를 정확하게 예측한다면 주가가 고정되면서 주식거래가 한산해지고 기업자금조달기능이 저하된다. 환율이 일정 수준으로 고정된다면 자국 화폐의 대외가치 평가가 어려워져 대외 위험과 불확실성에 시장 스스로 적응하기 어려워진다. 투자자들의 판단이 엇갈려야 자본주의 경제체제는 활력이 생기고 미래에 대한 가능성이 커간다.

우리나라 금융시장에서는 언제부터인가 정부의 암묵적 통제 아래 금융안정 명목으로 갖가지 대출제한 조건이 붙고 있다. 금융회사가 금융소비자보다 우월적 지위에서 금리와 대출규모를 정하는 그레이마켓(gray market) 그림자가 어른거렸다. 가격기능이 제한되어 금융회사가 일방적으로 금리를 올리거나 내리는 환경이 전개되고 있음을 부인하기 어렵다. 그런데다 2022년 대선에서 경제적 형편이 나쁜 가계가 형편이 좋은 가계보다 높은 금리를 부담하는 것은 불합리하니 신용이 높거나 낮거나 균등한 금리를 적용하자는 의견이 제기되었다. 다시 말해, 지불불능위험 크기에 따라 대가를 지불하는 리스크 프리미엄의 높낮이를 없애 저소득 가계의 부담을 경감시키자는 뜻이다.

각 경제주체들이 자본비용을 낮추려는 경쟁은 가산금리 즉 리스크 프리미엄을 최소화하여 신용질서를 높이고 신뢰기반을 굳힌다. 중장기로는 신용사회 토대를 구축하여 공동체를 건강하고 활력 있게 만드는 원동력으로 작용한다. 만약, 모든 가계와 기업에게 똑 같은 금리로 자금을 공급한다면 경쟁이 점차 불필요해지고 걱정하지 않고도 먹고 사는 낙원이 일시적으로 도래할지 모른다. 이와 같은 비탄력 사회에서 가계, 기업, 정부는 신용을 쌓으려들지도 힘껏 일하려 들지도 않을 것이다. 불원간에 암거래가 성행하면서 유토피아는 디스토피아로 변해 갈 수밖에 없다.

개인, 기업, 국가가 나름대로 지불불능위험을 줄이거나 그에 대한 리스크 프리미엄을 지불하려고 노력하는 과정에서 경쟁력의 바탕이 되는 신용질서가 정착되며 신뢰기반 또한 구축된다. 위험부담비용의 획일화는 저소득 가계를 보호하자는 선한 의지가 있더라도, 자칫하다 시장경제의 바탕이 되는 신용질서를 붕괴시키는 무서운 결과를 초래할 위험이 도사린다. 사회 안정을 위해 불가피한 저소득 계층에 대한 지원은 사회보장기구 같은 제2차 분배로 해결해야 한다. 시장에 개입하여 제1차 분배시장에서 해결하려다가는 그 기대효과보다 부작용이 훨씬 커서 판을 엎을 수 있다.

더 많은 사람들이 더 잘 사는 사회를 향해 노력해야 하는데, 다 똑같이 잘사는 사회를 표상하다가 자칫 다 같이 못살게 되는 원인으로 작용할 수도 있다. 시장에 보이는 손(visible hand)이 개입하면 가격기능이 훼손되어 경쟁질서가 흩어지고 ‘일물일가 법칙(law of indifference)’이 흐릿해져 이중가격, 삼중가격이 발생할 위험이 도사린다. 공동체 구성원 간에 신용질서 확립과 신뢰기반 구축은 사회적 적응능력을 부지불식간에 배양하여 경제성장과 발전의 요체인 성장잠재력 확충도 진행된다. 사회주의, 포퓰리즘 국가들처럼 경쟁 없는 사회는 나아가지 못하고 결국 무기력해질 수밖에 없다.

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